Ben Bernanke e o declínio da classe média

Embora pareça uma conversa entre o pessoal do topo da pirâmide social, este artigo é interessante para ilustrar dois fenômenos modernos perversos, que ocorrem nos  países com as economias de mercado mais avançadas: a crescente financeirização da vida, que sufoca os outros setores da economia, e a crescente desigualdade de renda nesses países. Um fenômeno como  consequência natural do outro. Para uma elite tupiniquim que adora copiar modelos e comportamentos, tudo muito bem. Para os demais mortais, tudo muito mal.

Para leitura do texto original em inglês, escrito por Michael Roberts, veja o artigo intitulado “Ben Bernanke and the decline of the middle-class”, publicado neste blog em 30/05/2015.

Tradutor: Paulo Martins – dialogosessenciais.com

“Ben Bernanke e o declínio da classe média

O ex-presidente do Federal Reserve, Ben Bernanke, tornou-se recentemente conselheiro para Citadel, uma empresa de gestão de fundos de hedge e para a PIMCO, o maior fundo de bônus do mundo. Isso fará com que Ben Bernanke um homem muito rico, em vez de apenas rico.

Até agora ele ganhava talvez, apenas, US $ 1 milhão por ano em salário base, acrescido dos rendimentos dos direitos de livros publicados e ainda mais a partir de taxas de palestras. Mas agora ele vai estar na faixa de centenas de milhões.

A porta giratória entre cargos públicos e trabalho para grandes instituições financeiras é a realidade do mundo sob o capitalismo global moderno. Não é de admirar, o Fed, o FMI, o Banco Mundial, o BCE etc, instituições supostamente independentes, operam para garantir o bem-estar das principais empresas financeiras e continuamente a prever o sucesso das economias capitalistas. Na verdade, estritamente falando, o Federal Reserve dos EUA não é independente, uma vez que foi criado e ainda é ‘propriedade’ pelos principais bancos de Wall Street.

Então, juntamente com o dinheiro, os gostos de Ben Bernanke, Hank Paulson, Tim Geithner, Alan Greenspan transitam entre Wall Street e Washington DC perfeitamente porque os coloca no centro da ação: estabelecer a estratégia financeira da maior potência imperial e influenciar o curso dos mercados financeiros mundiais.

Assim, o capital financeiro absorve todas as pessoas brilhantes e inteligentes, não para fazer “serviço público” para a maioria dos norte-americanos ou em outro lugar, mas para cumprir os objetivos do capital, com rica recompensa ao fazê-lo.

Os políticos e os meios de comunicação americanos referem-se continuamente à “classe média” em seus comentários e relatórios quando eles realmente querem dizer o que costumávamos chamar de “classe trabalhadora”. A classe trabalhadora “eram” pessoas que trabalhavam em fábricas, escritórios e lojas e não têm qualificações profissionais para se tornarem advogados, médicos, gerentes e outros executivos – sendo este último o termo original para a classe média. O abandono do termo, “classe trabalhadora”, foi deliberado. Foi para esconder a natureza de classe do capitalismo moderno entre quem detém os meios de produção ou que planeiam a estratégia do capital, como Ben Bernanke, e aqueles que vendem sua força de trabalho para ganhar a vida com nenhum poder sobre o seu próprio destino. Foi também para convencer as pessoas de trabalho que já não havia qualquer desigualdade ou divisão de classe na sociedade moderna. Estamos todos de classe média agora.

Mas essa cortina de fumaça ideológica está começando a trabalhar de forma menos eficaz em mascarar a realidade. Enquanto as elites financeiras nos Estados Unidos e Europa continuam a prosperar neste mundo pós-Grande Recessão, os agregados familiares médios americanos ou europeus estão lutando. Nos últimos 25 anos, o rendimento anual do agregado familiar mediano dos EUA ainda é pouco menos de 52 mil dólares. E desde que a crise financeira atingiu, há seis anos, a “recuperação” econômica ainda precisa se traduzir em rendimentos mais elevados para esta família americana “típica”. Após o ajuste para a inflação, a mediana da renda familiar nos EUA ainda é 8% inferior ao que era antes da recessão, 9% menor do que em seu pico em 1999 e essencialmente inalterada desde o fim da administração Reagan em 1992.

Tome a geração nascida em 1970. Em idade adulta, esses americanos ganhavam mais que seus pais, aqueles que nasceram em 1950. Mas seus ganhos estagnaram nos anos 2000, quando eles estavam em seus 30 anos. Agora com 40 anos, seus ganhos ficaram para trás em comparação aos dos seus pais na mesma fase de suas vidas.

E o foco na renda mediana  não mostra a grande disparidade de rendimentos que produzem esta  mediana. Em 1970, 55% dos rendimentos dos EUA recebido pelos domicílios na faixa de 60% da distribuição de renda. Mais da metade dos domicílios estavam na “camada intermediária” das famílias (aqueles que ganham entre dois terços e duas vezes a renda média). Em 2013, ambos os números haviam caído para cerca de 45%. Em um relatório de 2012, pesquisadores do PEW (nota do tradutor: centro de pesquisa norte-americano) chamavam a  década de 2000 “a década perdida da classe média.”

Sociedade norte-americana, após o curto período de igualdade entre os anos 1950 a 1970, foi polarizando apenas na maneira que Marx havia previsto entre uma elite rica extrema, centrada em torno da propriedade e da gestão de grandes corporações, principalmente em finanças, e no resto de nós.

Em um trabalho inédito recente, Simon Mohun, professor emérito da QMC (nota do tradutor: Queen Mary College, Universidade de Londres), Londres, analisou cuidadosamente os dados de renda pessoal dos EUA sobre uma base de classe (ClassStructure1918to2011wmf (1)). Mohun descobriu que os gestores que têm renda não-trabalho suficiente para que eles não precisem de trabalho não eram mais do que 2% dos assalariados de renda, tendo diminuído de 4% em 1920s. Esta é a classe capitalista-gerencial real. O 1%, ou até mesmo com mais precisão, o topo 0,1% dos domicílios, dão as cartas. A próxima camada, como Ben Bernanke, vivem disso, traçando  planos estratégicos para eles (agora apenas 2% a). A próxima camada trabalho para eles e lhes dá suporte (isto é cerca de 14% – a classe média real e esta faixa tem diminuido). Depois, há o resto de nós”.

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